안철수 대표가 국민의당과 바른정당 사이에 연대통합을 추진하자, 일부 호남 중진 의원들이 호남 여론과 당의 정체성을 내세우며 반대에 나서고 있다. 하지만 내게로 수없이 전해지는 호남의 진짜 바닥민심은 일부 호남 중진 의원들의 사실을 대단히 의도적으로 왜곡시키는 주장과는 달리 바른정당을 비롯한 중도세력과의 연대 및 통합을 통해 국민의당 지지세력이 확장되어 실질적으로 차기집권이 가능하도록 수권능력을 키우기를 진심으로 바라고 있다. 
사실로도 호남정치인이면서도 영남지역을 끌어안으려는 이른바 '동진정책'을 임기 내내 펼쳤던 김대중 전 대통령의 "영호남이 하나가 되는 화합의 정치를 하고, 집권을 위해서는 지역정당이 아닌, 전국정당으로 가야 할 것이다"라는 발언 "영호남이 하나가 되는 화합의 정치를 하고, 집권을 위해서는 지역정당이 아닌, 전국정당으로 가야 할 것이다"라는 발언(1998년 2월)과 "호남을 든든한 모태로 하는 동서화합형 전국정당화, 정당명부제, 중대선거구제로의 개선, 지역사업예산 공정 배분"을 외치는 안철수 대표의 평소 주장에 다른 점이 무엇 있는가.
따라서 호남인들의 수준 높은 정치의식은, 특히 최근에 와 실질적인 호남지역 부흥을 바라는 호남인들의 변화된 실용주의적 정치의식은, 심지어 박지원 정동영 천정배 의원이 중심이 되어 가칭 '평화개혁연대'를 만들면서까지 호남-비호남으로 갈라치기하려는 일부 호남 중진 의원들의 어설픈 프레임걸기에 흔들리고 무너질만큼 허약하지 않을 것이라고 믿고 있다. 
나는 복지전문가로 우리나라를 복지공동체로 만들려면 최우선 과제가 호남지역의 경제부흥이라고 여기고 있다. 따라서 만일 국회로 들어가게 된다면 비록 영남 출신이지만 호남 부흥에 올인하려고 마음 먹고 있다. 복지공동체는 오로지 소외지역을 없이하는 격차해소로만 실현 가능한 까닭이다. 그리고 이것은 호남지역민들의 정서 및 갈망에 맞닿아 있다고 확신하고 있다. 
이제 일부 호남 중진의원들도 이러한 밑바닥 호남 정서를 솔직하게 인정하고, 그 갈망의 실현에 자신의 정치력을 온전히 바치도록 해야 할 것이다. 
그런데 지역균형발전이 제대로 실현되는 나라가 되려면, 공정분배를 온전히 펼칠 수 있어야 하고, 그럴려면 비합리적으로 집단이기주의적 패권을 추구하는 정치세력이 아닌 합리적이고 공정함을 추구하는 정치세력이 정치권의 중심부에 진입해야 한다. 여기에 호남의 합리적 정치세력인 국민의당과 영남의 합리적 정치세력인 바른정당이 하나로 뭉쳐야 하는 당위성이 있는 것이다.
무엇보다 참된 정치란 배제의 뺄샘정치가 아니라 통합의 덧셈정치임을 겸허한 심정으로 모두들 깨우치길 바란다. 그것은 다름아닌 그것이 우리 사회의 밑바닥에서 비롯되는 까닭이다. 
TK에서 태어나 PK에서 반평생을 보낸 골수 영남인이지만 내가 오래전부터 호남을 껴안고서 영호남이 하나되는 통합정치를 외쳐온 것도, 배제의 정치 그 적대적 공생의 갈등과 대립 틈바구니에서 말할 수 없이 고통받는 영호남 서민들의 아픔을 뼈저리게 보고 느꼈기 때문이다. 
안철수 현상도 거기에서 태어났다. 해방 이후 '그 넘이 그 넘인' 그들이 좌익-우익, 진보-보수로 진영 나눠 펼치는 정쟁에 진저리친 밑바닥 민심이 우리 사회의 하나됨을 간절히 바라면서 일어난 현상이다. 아니 나는 안철수 현상 이전부터 그런 민중의 갈망을 느끼고 있었기에 영호남 밑바닥의 하나됨, 더 나아가 그를 통한 남북의 하나됨을 늘 꿈꾸고 있었다. 그 역시 남북 모두에서 상부 권력집단의 배제 정치로 생겨난 분단의 늪에 빠져 헤어나지 못하고 있는 남북 민중들의 고통이 끊임없이 눈에 밟혔기 때문이다. 
이 땅의 정치인이라면 그에게 맡겨진 사회통합의 과제를 숙명의 지상과제로 삼아야 할 것이다. 만일 사사로운 이해에 눈이 멀어 이 과제, 이 책임과 의무를 방기하는 정치인이 있다면 그는 역사와 시대에 죄를 짓는 것이 된다. 
국민의당의 정체성? 국민의당의 정체성은 호남도 영남도, 진보도 보수도 아닌, 그보다 훨씬 이전에 일어나 기어인 국민의당을 창당하도록까지 끊임없이 재촉하던 안철수 현상으로 드러난 사회통합에의 그 갈망, 그것이야말로 국민의당의 정체성이 아닐 수 없다. 
그것을 학자들은 어제 국민의당 제2창당위에서 개최한 강령정책 개정을 위한 토론회에서 공화주의(共和主義)로 정의했지만, 세계적 문호 괴테가 "이론은 잿빛이고 삶은 초록이다"라는 갈파했듯이, 나는 이런 민심의 갈망을 온전히 표현할 수 있는 마땅한 단어는 없고 우선 이 생동하는 열정은 그런 개념 속에 갇힐 고리타분한 것이 결코 아니라고 본다. 
이러한 간절하고 지엄한 민중의 소리 그 순수한 소망을 정치적 수사나 언어유희로 더 이상 조롱하거나 오도 왜곡하지 말아야 할 것이다.
거기에다 이미 문재인 정권에게서 '노무현 시즌2 정권'답게 실패의 조짐이 보이고, 노무현 정권이 이명박근혜 정권 탄생의 빌미를 만든 일등공신이었다고 본다면, 적대적 공생관계로 문재인 정권 덕분에 지금 슬슬 되살아나고 있는 한국당 수구세력이 차기정권을 가져갈 가능성 그 위험도 없지 않다. 
예를 들어 문재인 정권이 적폐청산을 외치는 궁극 목적이 공공기관을 비롯한 곳곳에 포진해 있는 박근혜 인사들을 퇴출시키고 그 자리를 문재인 인사들로 앉히려는 것임은 삼척동자도 눈치채고 있다. 겉으로야 적폐청산을 외치지만 실상은 두 말할 것도 없이 '자리 하나 달라'며 목을 빼고서 기다리고 있는 수천 명에 달하는 집권도우미들에 대한 논공행상이 시급한 것이다. 
그런데 임기까지 보장된 박근혜 인사들이 쉽게 자리를 내어줄리 만무하다. 결국 초조감에 박근혜 세력의 뿌리인 이명박 전 대통령까지 건드려 압박에 들어갔는데, 문제는 MB 정권은 '친노정권 시즌2'인 문재인 정권에 '친노정권 시즌1'인 노무현 정권과 맞닿아 있었다는 점이다. 문재인 정권이 MB를 손대자 마자, 그가 즉시 '노무현 정권 때의 각종 의혹 관련 정보를 폭로하겠다'고 반격에 나서는 이유이고, 그것은 또한 충분히 실현 가능성 있는 협박인 것이다. 그래서 벌집을 잘못 건드린 문재인 정권으로선 주춤할 수밖에 없는 것이다. 
이미 알려진 것만 해도 'BBK와 노무현 가족 비리를 딜한 노건평-이상득 형님라인 밀약' 등 두 정권 사이의 갖가지 거래가 있지 않았던가. 그래서 나는 뒤가 캥기는 문재인 정권이 MB를 결코 가둘 순 없다고 보는 것이다. 
물론 나는 진정한 적폐청산을 위해 양측의 '아낌없고 숨김없는 폭로베틀'이 이어지기를 바라지만, 그런 혈투가 끝없이 이어질 가능성은 없을 것이고 결국 다시 양측의 딜에 의해 두 진영의 싸움은 적정한 선에서 봉합될 것이다. 
결국 적폐청산의 원래 목적이었던 공공기관을 필두로 한 인적 교체도 지지부진해지면서 애초에 실현 가능성도 없었던 소위 개혁작업조차 덩달아 지지부진해질 것이다. 그러면서 문재인 정권의 남은 임기는 급속도로 레임덕에 빠져들고 박근혜 정권 말기처럼 연명치료에 의지하는 딱한 처지에 봉착할 것이다. 
이런 상황 앞에 자칫 펼쳐질 수 있는 수구세력의 집권 그 참극의 재현을 막기 위해서라도 합리적 정치세력의 확장을 통해 막강한 수권능력을 지닌 새로운 정치세력을 준비해야 할 것이다. 
그 과정 속에 필수적으로 거쳐가야 할 단계가 영호남의 합리적 정치세력의 통합이다. 그렇게 합리적 정치세력이 하나되어 집권함으로써 양당패권세력이 적대적 공생관계를 유지하고서 권력을 주고받으며 민생파탄시키는 악순환의 고리를 끊어야 할 것이다.
사실 국민의당을 창당했을 때, 누구나 하나같이 '합리적 진보와 개혁적 보수'가 함께 하는 정당이 탄생했다고 주장하고 믿었다. 
그런데 또 누구나 알다시피 그런데도 불구하고 '새는 양날개로 난다'했거늘 개혁적 보수는 당내에서 수적으로 열세에 있어 그것이 '민주당 2중대'라는 오명 속에 국민의당이 중도정당으로서의 제 위치를 제대로 잡지 못하게 하는 가장 큰 요인이 되었다. 대선 패배 원인도 거기에 있었고 이런 스탠스가 문제인 것은 바로 양당패권정치세력을 공고히 하는 근본 이유가 되는 까닭이다. 
따라서 바른정당과의 연대·통합은 불균형의 상태 그 한쪽의 부족함을 채워 진정한 중도정당으로 거듭나는 작업이라고 보면 될 것이다. 이를 통해 진보-보수를 막론하고 우리 사회의 합리적 세력들이 모두 안심하고 국민의당을 제 집처럼 여기면서 모여들 것이다. 그리고 그들을 지지세력화 해서 정치권 중심부에 확고하게 자리잡을 때 합리적 사회가 올 것이고, 그것은 남남갈등을 해소하는 사회통합의 지름길이 되고, 더 나아가 남북한 화해와 교류를 통한 평화적인 민족통일의 바탕도 될 것이다.