싸이(PSY)의 “강남스타일 GANGNAM STYLE”이 세계 음악 역사상 최초로 유튜브 조회수 10억 건 돌파를 코앞에 두고 있다. 아마도 오늘밤 늦게나 자정 직후 사상 초유의 10억 조회수 돌파를 달성할 것으로 보인다. 2012년 12월 21일 금요일 밤 20시 28분 현재 조회수는 998,088,796 건에 이른 상태다. 그런데 유튜브 통계란에는 아까 저녁 6시 35분쯤부터 지금까지 이 숫자가 전혀 변하지 않고 그대로 있는 것으로 보아 실제로는 10억에 아주 가까이 다다랐을 것으로 판단된다.

최근 싸이(PSY)와 “강남스타일 GANGNAM STYLE”은 그 세계적 인기가 이젠 하락세로 접어든 것이 아닌가 하는 모습을 보여줬었다. 즉 그 세계적 열풍이 5개월 넘게 길게 지속됐으니 이제는 웬만큼 냉각될 시점이 된 것으로 보였다. 그런데 그 인기의 급추락 조짐이 나타나기 시작한 주된 까닭은 싸이가 지난 2002년 주한미군 반대 집회에 참가해 반미 공연을 했던 사실과 2004년 이라크 파병 미군들의 범죄 행위를 격렬하게 비판하는 랩을 했었던 사실을 미국의 언론들이 12월 초부터 아주 비판적이고 부정적으로 보도하기 시작했기 때문이었다. 즉 지난 12월 08일을 앞뒤로 미국의 ABC 뉴스, 폭스(Fox) 뉴스 등등 방송에서 그 사실을 여러 차례 보도하고 나자, 싸이에 대한 미국 여론에 비난이 고조됐고, 그 여파로 “강남스타일 GANGNAM STYLE”의 일일 조회수도 대폭 줄어들었던 것이다. 아마도 그 때문에 많은 미국 음악팬들이 (일시적인) 안티로 돌아섰던 것인지 지난 12월 09~10일쯤부터 1일 평균 7백~8백만 대의 조회수가 5백~6백만 대의 조회수로 크게 떨어졌었던 것이다.

그러나 12월 09일 싸이 측이 발빠르게 사과 발언을 내놓고, 또한 버락 오바마 미국 대통령도 12월 10일 싸이의 백악관 공연을 취소하지 않고 예정대로 진행하고 나자, 다시 12월 14일~15일쯤부터는 7백~8백만 대의 평균 조회수로 회복한 상태다. 즉 싸이와 “강남스타일 GANGNAM STYLE”의 세계적 인기는 거의 시들지 않고 아직도 강하게 지속되고 있는 것이다. 필자가 판단컨대 이와 같은 세계적 인기 추세는 앞으로도 거의 수그러들지 않고 당분간은 계속되리라 본다.

“강남스타일 GANGNAM STYLE”은 위와 같은 한 차례의 짧은 소강 상태를 재빠르게 벗어나 다시 하루에 7백~8백만 안팎의 조회수(주말에는 1천만 안팎의 조회수)를 추가하면서 지난 12월 19일 오전, 총 9억 8천만 조회수를 훌쩍 넘겼다. 이때쯤부터 전세계 팬들의 관심이 역사상 최초의 10억 조회수 돌파에 폭발적으로 집중되기 시작했다. 그때쯤부터 “강남스타일 GANGNAM STYLE” 뮤직 비디오가 흐르는 4분 13초 동안 새로 올라오는 전세계 팬들의 댓글이 종전 평균 70개 안팎에서 140~150개 안팎으로 대폭 증가했다. 말이 쉬워 140~150개이지 짧은 4분여 동안에 실시간으로 올라오는 140~150개의 댓글수는 엄청나게 큰 수이고, 폭발적인 팬-반응도라고 할 수 있는 것이다. 예컨대 조회수 세계 2위인(12월 21일 21시 08분 현재 813,345,329 건 기록중) 저스틴 비버(Justin Bieber)의 “Baby ft. Ludacris”는 동일한 4분여 동안 10~30개 안팎의 댓글 반응밖에 끌어내지 못하고 있다.

그런데 오늘부터는 “강남스타일 GANGNAM STYLE” 노래가 흐르는 4분여 동안 평균 댓글수가 무려 600개~800개 안팎에 이르고 있다. 지금 이 순간, 세계 인터넷 역사상 최초의 10억 조회수 돌파를 직접 목격하려는 전세계 누리꾼들의 관심이 폭발적으로 쏠리고 있기 때문이다.

현재 지구촌의 총인구 수는 70억 5천 2백만 명 정도이다(→위키피디어 World population 항목 참조). 따라서 전세계 사람 7명 중 1명이 “강남스타일 Gangnam Style”을 보게 되는 셈이다. 이것은 실제로 현실감 있게 느끼기엔 상상을 초월하는 엄청난 기록이다. 

싸이(PSY)의 “강남스타일 GANGNAM STYLE”의 10억 조회수 돌파가 지니는 의미와 한국 문화에 던져주는 함축은 다음에 기회가 있으면 심층적으로 다루고 싶다. 오늘은 독자분들한테 “강남스타일 GANGNAM STYLE”의 10억 돌파 초읽기 현황만을 전달하는 것으로 만족하기로 한다.

 

 

◈ 윗글을 올리고 나서 2시간 20분쯤 지나, 그러니까 2012년 12월 22일 토요일 00시 30분쯤에 “강남스타일 GANGNAM STYLE” 뮤직 비디오가 10억 조회수를 돌파했다.

 

2012년 12월 22일 토요일 00시 53분 현재 조회수 1,000,382,639건을 기록하고 있다.