추석 귀향 소감: 20년 된 친목회의 퇴락을 보고

-경제사회적 활력과 나의 무심함을 생각하다- 

                                                                                        

 

나는 설, 추석이면 명절 전날 저녁 고향 사천(삼천포)의 동년배 친목회에 참석한다. 20년 전 첫 모임을 ‘삼용 다방’에서 가졌기 때문에 이름이 ‘삼용회’다. 이름이 거시기 하다고 해서 예쁜 이름으로 개칭도 해봤으나 결국 삼용회로 복귀해 버렸다. 그런데 이제는 모임 자체가 거의 생명이 다했다.

 

나는 1994년 설을 제외하고는 그 모임에 한번도 빠지지 않았다. 1994년 설에는 내려가는데 28시간이 걸려서 설 당일 새벽에 고향에 당도했기 때문이다.

 

과거에는 그렇지 않았는데, 지금은 누가 친목회원인지 불분명하다. 회비도 없다. 경조사도 챙기지 않는다. 따라서 말이 친목회지 이제는 명절 전날 만나서 술 한잔 먹는 모임에 불과하다. 근 15년 이상 10~15명이 꾸준히 모였는데, 언제부턴가 5~8명 내외로 줄었다. 이번에는 나 포함 4명이 모였다. 향후 몇 년 내에 우리 부모님들이 추석을 쇠러 역 귀성을 하게 되면 이 모임은 확실히 끝날 것이다.

 

이 글을 쓰는 것은, 이 모임의 궤적과 구성원(친구)들의 개인史에서 민주화운동 혹은 386세대의 한계, 오류도 뚜렷하게 느껴지고, 20년 내에 우리 세대와 자식 세대가 겪을 위기도 뚜렷하게 느껴지기 때문이다.

 

우리가 모임을 만든 것은 초.중.고를 같이 다니면서 그냥 친해진 동갑내기 불알 친구라서가 아니다. 우리는 학생운동이 거세게 일어나던 1980년대 초.중반, 대체로 그 가치와 정신에 공감한 친구들이다. 친구들 면면은 이렇다. 

 

A는 S大 사회대를 나왔는데 1980년대 흔한 조직 사건으로 구속되어 국가보안법 위반으로 징역을 살았고, 민노당원이며 지금까지 민노총에서 중책을 맡고 있다. 나처럼 1990년을 전후한 시기에 공장(현장)을 다녔다.

B는 초등학교 때 한 반 이었는데, S大 공대를 나왔고 코오롱 다니다가 회사가 유학을 보내줘서 미국에 들어갔다가, 외환위기로 복귀 명령을 받자 귀국을 거부하고 그대로 미국에 눌러 앉았다. 불법체류자 신분으로 7~8년 보내다가-그래서 아버지가 돌아가셔도 한국에 들어오지 않았다- 용케 미국 영주권을 받았다. 지금은 미국 동부에서 건축 관련 일을 하고, 아주 독실한 기독교 신자가 되었다. 애는 없다. 모임에 안 나온 지는 10년이 넘었다.

C는 S大 치대를 나와서 마산에서 개업을 오랫동안 했고, 몇 년 전부터는 대전에서 의료생협에 소속되어 일하고 있다. 대체로 민노당, 진보신당 정서를 가지고 있다. 모임에 안 나온 지 몇 년 된다.

D는 Y大 이공대학을 나와서, S전자에 20년 가까이 다니고 있다. 올해는 회사가 바빠서 내려오지 못했는데, 이번 한번을 제외하고는 모임에 완전 개근을 했다. 물어 보지는 않았지만 의사 하는 친구와 더불어 대선 때 김영삼, 이회창, 이명박을 찍었을 가능성이 있다. 

E는 S大 공대를 나와서, 1990년대 초반에 공기업에 입사하여 지금까지 잘 다니고 있다. 아니 잘 나가고 있다. 정치의 중요성을 잘 알고, 정치가 제 역할을 해 주기를 학수고대하고, 필요하면 지원도 할 용의도 있다. 민주당, 민노당, 진보신당, 창조당 등은 미래가 없다고 생각한다. 노무현 세력에게 꽤 기대를 했으나 막상 나타난 신당은 꽤 실망을 준 모양이다.

F는 지방 K大를 나와서 직장 생활을 한적이 거의 없다. 丹이나 氣에 오랫동안 심취하여 무슨 도사(사범)가 되나 했는데 요즈음은 작은 유통업을 하고 있다. 모임에 완전 개근했고, 요즈음 이 친구가 소집 책을 한다.

G는 지방 H大를 늦게 입학해서 늦게 졸업하고, 장가도 한번인가 두 번 갔다 왔고, 요즈음은 25톤 트럭을 몬다. 지금은 재혼인가 삼혼인가 해서 부인의 전 남편 애(딸)도 잘 키우고, 일곱 살 난 친 아들 보는 재미로 산다고 한다. 요즈음 들어 가족 행복을 맞보는 느낌이다. 1986~7년에 나에게 주민등록증을 빌려줘서, 내가 이 친구 이름으로 공장을 다니는 등 근 1년을 살았다. 87년 대선 땐가 92년 대선 땐가 모르겠는데, 이 친구가 속한 洞에서 김대중 표가 딱 2표가 나왔는데, 그것은 이 친구와 (이 친구가 설득한) 친할머니 표라는 것이 전설처럼 떠돌고 있다. 

H는 지방 B大를 나와서 제약회사 영업사원을 몇 년 하다가 접고, 이런 저런 일을 전전하다 택시 운전도 하고, 몇 년 간 반 백수처럼 지내다가 최근에는 25톤 트럭을 몰겠다고 F의 조수 노릇을 하고 있다고 한다.

I는 고교 시절 잠깐 내 하숙집 룸메이트였는데, 3수 끝에 들어간 SS大를 중퇴하고-이것은 1980년대 중반 나와 A가 징역 가고, 공장가면서 대학 졸업장을 우습게 여긴 것이 약간의 영향을 미쳤다- 제조 회사 잘 다니다가, 큰 돈 벌어보겠다고 고위험 고수익 대출을 주로 하던 ’파이낸스’ 회사에 다니다가, 외환위기 직후 이 회사가 파산하면서 자신이 책임지고 끌어온 친구 돈, 친가 돈, 처가 돈 합쳐서 10억 가까이 날렸다. 거액의 채무 때문에 법적으로 이혼도 하고(그래서 부인과 애들을 모녀 가정으로 만들어 기초생활보호대상자가 되게 하였다), 외환위기의 후유증을 지금껏 앓고 있다. 최근에는 용접기술을 배워서 철골 용접을 하고 있다. 지난 대선 때는 문국현에게 열광했다가 깊이 실망했다.

J는 3수 끝에 지방 S大 의대(가정의)를 나와서 개업해서 몇 년간 잘 벌었는데, 수익이 떨어지자 물 좋을 것 같은 곳으로 옮겨서 또 개업했는데 실패하고, 또 옮겨서 실패하고, 또 옮겨서 실패하였다. 지금은 의사 두 명이서 하는 노인(요양)병원에 다니고 있다. 비타민 전문가가 되었는데, 이젠 돈 크게 벌 욕심을 버렸다고 한다. 그런데 상당수 의사들처럼 김대중, 노무현을 아주 싫어한다.

 

그 외에도 스쳐간 친구들도 좀 있는데, 나와 원래 친하지 않았고, 중간에 잠깐 모임에 나왔다가, 안 나온 지 오래되다 보니 개인사를 잘 모른다. (모임을 하다 보니 명절에 외롭게 지내던 친구들 -중.고 시절 성향도 그렇고, 대학 때도 학생운동의 가치, 정신과 거의 담쌓고 지내던 친구들- 몇몇이 끼워달라고 해서 끼워주었는데, 이는 일부 열심히 참석하던 초기 멤버들을 모임에서 멀어지게 한 효과도 있었다)

 

우리 친목회 친구들은 미국 같았으면 아마 거의 민주당을 지지했을 것이고, 영국 같았으면 거의 노동당을 지지했을 것이다. 그러나 불행하게도 한국은 1987년에 양김이 분열하고, 1990년대 후반부터는 민주노동당 계열(국민승리21, 민노당, 진보신당 등)이 출현하고, 2007년에는 창조한국당이 출현하면서, 선호하는 정치인과 정당이 다르다 보니 정치 얘기를 기피하게 되었다. 우리 모임을 묶고 있던, 어떤 공감대가 사라져 버린 것이다. 당연히 열심히 운동하던 친구들의 알량한 권위(?)도 사라졌다.

 

요즘 들어서 부쩍 뚜렷해지는 생각인데, 한 명과의 좋은 인연은 1천 명과의 좋은 인연이고, 1명과는 악연은 1천명과의 악연이라는 것이다. 그런데 나는 삼사십년 친구들에게 1년에 두 번 술 한잔 하는 것 이상의 정성을 쏟지 않았다. 내 비록 돈은 없지만, 정보와 인맥이 있기에 이 친구들에게 뭔지 모르지만 도움을 줄 여지가 있었을 텐데……내 무심함이 아프다.

 

1930년생 아버지, 1960년대 생 우리

위에서 열거한 친목회 친구들의 아버지들은 대체로 1930년대 생이다. 1936년 생이 제일 많은 것 같다. 내 아버지를 포함해서 몇몇 친구들의 아버지들도 친목회(갑장계)를 한다. 그런데 지금 보니 아버지들 보다 아들(63년 토끼띠)들이 가방 끈이 좋은 것은 확실하지만, 경제.사회적 지위는 오히려 낮은 사람이 더 많은 것처럼 느껴진다. 늙어서 연금이라도 제대로 받을 수 있는 친구는 S전자와 공기업 다니는 녀석, 치과의사, 가정의 하는 녀석 정도 가 아닐까 한다. 미국 간 녀석은 어떨지 모르겠다. 그런 점에서 너무 큰 사각지대를 가진 연금 시스템을 개혁 하는 일의 정치적 중요성이 느껴진다.

 

더 큰 문제로 느껴지는 것은 우리 자식 세대(1990년대 생)다. 과연 우리 자식 세대들이 자라서 S전자, 공기업, 치과의사, 의사 라는 좁은 문을 뚫어낼 수 있을까? 내 큰 애가 고3이다 보니 이 정도를 뚫기 위해 지금 성적이 어느 정도 나와야 하는지를 알기에 고개가 설레설레 흔들어 진다.(물론 좁은 문을 통과하는 것이 성적 순은 아니지만….)

 

한편 과거 우리 아버지 세대는 뭘 하든; 가게를 하든, 작은 선박으로 수산업을 하든, 수산물 유통업이나 가공업을 하든, 어쨌든 작은 사업을 성공적으로 키워 나갔다. 우리 아버지 세대의 공무원과 교사는 지독한 박봉이었으나 지금은 엄청나게 나아졌다. 특히 은퇴 후 연금이 좋다. 이래 저래 아버지 세대는 대체로 성공을 했고, 우리 같은 자식들이 대부분 대학을 나오게 하였다. 

 

그런데 우리 세대(1960년대 생)는 아버지 세대가 연출한 신화를 재연하지 못하고 있다. 우리 자식 세대도 재연할 것 같지가 않다. 솔직히 더 어려워질 것 같다. 바다(수산업)가 피폐해지고, 유통 방식이 현대화되고, 유통업과 제조업 등을 가리지 않고 거의 모든 분야에서 재벌대기업의 위세가 커지면서 도전이 힘들어졌기 때문이다.

 

물론 내가 미래를 비관하는 것은 전반적으로 몰락해 가는 지방 소도시라는 창을 통해서 미래를 보기 때문일 것이다. 단적으로 택시를 탔더니 택시 운전사가 ‘20년 전에는 시내에 극장이 2개, 나이트 클럽(스탠드 바를 말하는 듯)이 5개 있었는데 지금은 하나도 없다’고 푸념했다. 또 하나 내 눈에 덮어씌워진 비관의 색안경은 아무래도 내 주변 사람들이 한창 성장하는 부문; 즉 해외 시장 관련 부문, 첨단 기술 부문, 그 외 보건의료, 관광레저, 교육 등 사회서비스 부문과 거리가 멀기 때문일 것이다.

 

그런데 우리 세대의 노후와 자식 세대의 미래를 위태롭게 생각하는 것은 나의 협소한 경험 탓만은 아닐 것이다.

 

이중구조 사회

고교 동창들, 고향 친구들이 살아가는 것을 보면 한국은 강고한 이중구조 사회라는 것이 확연하다. 공공부문에 근무하는 친구들의 생활이 확실히 낫다. 소득도 높고 무엇보다도 안정되어 있다. 그리고 S전자처럼 세계적인 기업에 근무하거나 관련 협력업체에서 일하는 친구들은 혹사 당한다 싶을 정도로 바쁘다. 그렇게 해도 S전자 사무관리직은 50세가 되도록 임원으로 올라가지 못하면 눈치 밥을 먹어야 한다. 과거에는 모기업을 퇴직하면 협력업체 임원 등으로 가는 길이 많았으나 지금은 속절없이 실업자가 될 공산이 커다. 당연히 회사의 음성적 퇴직 압력에 저항하는 만년 대리, 과장, 차장들의 투쟁 의지도 강해졌다. 10여 년 전만해도 회사가 눈치만 줘도 우수수 사표를 쓰던 사람들이 노조를 결성하여 대항하려고 한다. 그래서 피라미드식 조직 구조를 갖고 싶어하는 대기업의 의도가 쉽게 관철되지 않는다.

 

이래저래 이중구조 사회는 아래의 도전과 안팎의 순환을 어렵게 한다. 사회 전반적으로 도전을 어렵게 하고, 사회를 경직되게 하고, 기득권자들을 방어적으로, 소심하고 비겁하게 만든다. 또한 수출대기업의 성과(잉여)를 유관 가치생산 사슬을 통해서 널리 확산시키지 않는다. 비대한 수도권과 지방의 관계도 비슷하다. 

 

문제는 역동성

민주, 진보, 개혁으로 자신의 정치적 정체성을 표현하는 사람들이 박정희, 전두환 시대를 떠 올릴 때 음지로 지목하는 것 중의 첫째는 정치적, 문화적 폭압과 부동산 불로소득이다. 이는 엄청난 경제적 비효율과 사회문화적 퇴행을 초래하였다. 이는 민주화 운동을 통해서 많이 해소되었다. 한편 양지로 지목하는 것 중의 첫째는 높은 (외형적) 경제성장 일 것이다.  그런데 지금 돌아보니 우리 아버지 세대들이 경험한 경제.사회적 유동성 내지 역동성이 첫째로 꼽아야 할 양지가 아닌가 한다. 정말 박정희, 전두환 시대는 수많은 사람들이 자영업과 중소기업을 통해서, 높은 기술.기능이나 고학력을 통해서 더 나은 삶으로의 도전에 나섰고 대체로 성공을 맛보았다. 공공부문과 재벌대기업 노동의 특권적 지위도 확고하지 않았다. 격차가 그리 심하지 않다보니 안과 밖의 순환이 원활했다. 그러나 지금은 위로 올라가는 대부분의 사다리가 너무 적어지고 좁아졌다. 

 

유연안정시스템이 먹힐까?

진보는 이중구조 사회 혹은 역동성이 떨어지는 사회에 대한 처방으로 덴마크식 유연안정성을 제시했다. 하지만 조직노동은 튼실한 사회안전망 보다 ‘고용임금 유연성’이 먼저 들어올까 봐 이 처방을 매우 의심스럽게 쳐다 본다. 솔직히 옳은 판단이다. 그 어떤 경우에도 한국의 조직노동은 자신의 기득권을 상당부분 내 놓지 않으면 안되기 때문이다. 단적으로 덴마크가 유연안정 시스템을 채택할 수 있었던 것은 높은 세금, 거대한 복지 재정, 높은 사회적 신뢰 수준도 있지만, 무엇보다도 사회전반적인 임금(소득)의 평등도가 높기 때문이다. 공공부문-민간부문, 원청대기업-하청중소기업,  지식노동-육체노동, 남성-여성 등의 격차가 크지 않고 각각의 평균 소득이 대체로 1인당 GDP(한국으로 치면 연봉 2천만 원)에서 오락가락 하기 때문이다. 물론 노동시간도 한국에 비해 엄청나게 짧다. 따라서 유연안정시스템을 한국에 적용하려면 기존 기득권자들의 엄청난 양보를 필요로 한다. 이는 사업장 내에서 정규직-비정규직, 전임교수-시간강사의 격차를 합리화 하는 것만큼이나 어려운 일이다. 마찬가지로 토건 재정을 복지 재정으로 돌리는 것도 어렵고, 세금을 왕창 더 걷는 것도 엄청나게 어렵다. 그래서 유연안정시스템을 부르짖는 사람들의 목소리에도 힘이 들어가지 않고, 듣는 사람도 귀담아 듣지 않는다. 당연하다.

 

3비층은 누구 편일까?

유연안정시스템 얘기가 허망하게 들리는 것은 이 때문만은 아니다. 기본적으로 그래 봤자 이는 ‘노동’관련 처방에 불과하기 때문이다. 한국은 3비층-비경제활동인구(반실업자), 비임금근로자, 비정규직 층-이 거대하다.  유럽 선진국에 비해 소기업 비중도 높다. 사실 비경제활동인구 및 비임금근로자와 심지어 비정규직 조차도 정치, 경제적 이해관계는 소기업가들과 근접하지, 조직노동과 근접하지 않는다. 조직노동의 고용임금이 올라가는 것보다는 소기업가들이 잘되는 것이 자신들에게 훨씬 이익이기 때문이다. 이들은 고용을 창출하기 때문이다. (민노당, 진보신당이 아무리 자신들이 비정규직 등 사회적 약자 편이라 하더라도 그들이 자신의 편을 들지 않는 것은 합리적인 이유가 있다고 보아야 한다)

 

3비층과 소기업가들에게는 (세금, 재정 여건상 결코 튼실 할 수가 없는) 복지 솔루션 보다 공정 경쟁 솔루션이 더 잘 먹힌다. 특히 재벌대기업의 불공정거래를 근절하는 것이 훨씬 절실하다. 공공부문의 대기업 위주의 편의주의적 발주 관행을 근절하는 것이 훨씬 절실하다. 더 나아가 공공부문과 재벌대기업과 일부 전문직종이 싹쓸이 하다시피 한 청년인재들이 벤처중소기업으로 흘러 오도록 하는 시스템도 절실하다. 창업(걸음마) 단계에 있는 벤처기업을 잘 지원하는 벤처금융시스템도 절실하다. 이런 솔루션들은 유연안정시스템 개념에 포함되지 않고, 대체로 기업가, 자본가를 이롭게 하기에 오로지 조직노동의 이해와 요구를 중심으로 세상을 보는 진보는 관심이 없다. 당연히 민노당 하는 친구가 우리 친목회에서 목에 힘 줄 만한 얘기가 있을 리가 없다.

 

나는 한국에서 집권 가능한 진보는 진짜 유연안정성과 더불어 경제사회적 활력과 역동성을 잘 구현할 것 같은 정치세력이 아닐까 한다. 한마디로 벤처중소기업가들을 우리 편으로 만들어야 한다는 얘기다. 이들을 우리 편으로 만들면 3비층과 청년층의 다수를 우리 편으로 만들 수 있기 때문이다. –끝-