진화 심리학자가 인간의 뇌 또는 마음이 진화의 산물이기 때문에 심리학에 진화 생물학이 큰 도움이 된다고 열변을 토하는 장면을 상상해 보자. 어차피 창조론자는 인간이 진화의 산물이라고 생각하지 않기 때문에 이 말에 별로 신경을 쓰지 않겠지만 진화론자들 중 많은 이들이 옳은 말이군이라며 고개를 끄덕일 것 같다.

 

하지만 그렇게 단순한 문제가 아니다. 인간의 뇌 또는 마음이 물리 법칙의 산물이기 때문에 심리학에 물리학이 큰 도움이 될까요?라고 반문할 사람이 있을 것 같다. 물리학이 심리학 연구에 전혀 쓸모가 없다고 이야기할 수는 없겠지만 그리 큰 도움이 되는 것 같지는 않다.

 

인간의 몸은 진화의 산물입니다. 하지만 생리학은 진화 생물학의 도움 없이도 잘만 발전했는데요?라고 반문할 사람도 있을 것 같다. 실제로 그런 이야기를 한 유명한 심리 철학자도 있었다.

 

Harvey는 심장이 무엇을 위해 존재하는지를 설명하기 위해 생리학 이외의 분야를 살펴볼 필요가 없었다. 특히 Harvey Darwin을 읽지 않았음이 사실상 확실하다.

Harvey didnt have to look outside physiology to explain what the heart is for. It is, in particular, morally certain that Harvey never read Darwin. (The Mind Doesnt Work That Way: The Scope and Limits of Computational Psychology(2000), Jerry Fodor, 86)

 

위에서 제기한 두 가지 반론만 보아도 알 수 있듯이, 인간의 마음이 진화의 산물이기 때문에 마음 연구에 진화 생물학이 큰 도움이 된다는 식의 단순한 논리는 조금만 깊이 살펴보아도 별로 설득력이 없다. 진화 생물학이 심리학에 큰 도움이 된다는 점을 보여주기 위해서는 좀 더 긴 논증이 필요하다.

 

 

 

우선 쉬운 것부터 시작하자. 심리학자의 호기심의 범위에 대해 생각해 보자. 근접 원인(proximate cause) 또는 근접 기제(proximate mechanism)를 해명하는 것에 만족할 것인가, 아니면 궁극 원인(ultimate cause) 또는 먼 원인(distal cause)까지 해명하려고 할 것인가? 인간 본성의 심리적 측면이 어떻게(how) 생겼는지만 해명할 것인가, 아니면 왜(why) 그렇게 생겼는지도 해명할 것인가?

 

궁극 원인에 대해서는 다음 글을 참조하라.

 

궁극 원인 --- 진화 심리학 첫걸음마

http://cafe.daum.net/Psychoanalyse/83fZ/210

 

만약 궁극 원인에 대해서도 호기심을 품는다면, 즉 왜 인간은 배고픔, 성욕을 느끼는지, 왜 인간은 앞을 볼 수 있고, 소리를 들을 수 있는지, 왜 인간은 침팬지와 달리 복잡한 언어를 사용할 수 있게 되었는지 등도 궁금하다면 진화 생물학은 필수적이다.

 

이것은 생리학의 경우도 마찬가지다. 왜 인간이 늙는지, 왜 여자의 젖가슴이 암컷 침팬지보다 더 큰지, 왜 남자의 고환이 수컷 침팬지보다 작은지까지 궁금한 생리학자에게는 진화 생물학이 필수적이다. 진화 생물학을 배제한다면 침팬지와 인간이 서로 다르게 진화한 이유를 해명할 수 없기 때문이다.

 

고환 크기에 대해서는 그럴 듯한 설명이 있다. 침팬지의 경우 인간에 비해 암컷의 질 내에서 정자 경쟁이 더 치열하게 벌어진다. 왜냐하면 인간은 일부일처제에 가까운 반면 침팬지는 난교에 가깝기 때문이다. 정자 경쟁이 더 치열하다면 고환에 더 많이 투자하여 더 많은 정자를 만들어내는 것이 적응적일 것 같다. 그래서 침팬지가 인간에 비해 고환이 더 크다는 설명이다.

 

생리학이든 심리학이든 진화 생물학은 호기심의 지평을 넓혀준다. 지금까지 생리학이 진화 생물학이 없이도 별 탈이 없었던 이유는 왜 인간의 몸은 이렇게 생겨먹었나?라는 질문은 별로 던지지 않았기 때문이다. 생리학자들은 지금까지 인간의 몸이 어떻게 작동하는지를 해명하는 데에만 골몰했다.

 

진화 생물학은 일종의 역사학이다. 진화 생물학에 심취한 심리학자들 즉 진화 심리학자들은 현재 상태의 인간의 본성만 따지지 않는다. 그들은 현재 상태에 이르기까지 우리의 조상들이 어떤 경로로 진화했는지까지 해명하려고 한다. 역사에 대한 호기심은 다른 분야에서도 강력하다. 물리학자들은 현재에 작동하는 물리 법칙의 해명에 만족하지 않는다. 그들은 큰 폭발(Big Bang) 이후의 우주의 역사를 재구성하고 싶어한다. 지질학자는 지구의 역사를 재구성하고 싶어한다. 역사학자는 인류의 역사를 재구성하고 싶어한다.

 

 

 

진화 생물학이 없으면 생리학이 크게 발전할 수 없다라는 명제와 진화 생물학이 생리학에 큰 도움이 된다라는 명제를 구분할 필요가 있다. 전자는 거짓임이 명백하다. 지금까지 생리학의 역사를 보면 대부분의 진전은 진화 생물학과 별로 상관 없이 이루어졌다. 전자가 거짓이라 하더라도 후자는 참일 수 있다. 이것은 입자 가속기가 없으면 물리학이 크게 발전할 수 없다라는 명제가 거짓이라 하더라도 입자 가속기가 물리학에 큰 도움이 된다라는 명제는 참일 수 있는 것과 마찬가지다. 실제로 입자 가속기가 생기기 전까지로 물리학은 눈부시게 발전했다. 하지만 엄청난 돈을 들이는 것으로 보아 입자 가속기가 물리학에 큰 도움이 되는 듯하다.

 

진화 심리학이 본격적으로 시작된 것은 1970년대다. 그 전에 심리학은 진화 생물학의 도움을 거의 받지 않았지만 여러 가지 면에서 발전했다. 진화 생물학이 없이는 심리학이 전혀 발전할 수 없다는 이야기는 심리학의 발전 역사를 볼 때 말도 안 된다.

 

 

 

생리학의 발달에서 기능 개념이 아주 중요했다. 쉽게 말하자면 무엇에 쓰는 물건인고?라는 질문이 생리학의 발달을 이끌었다. 심장의 기능이 피를 온몸에 보내기 위해 펌프질하는 것이라는 점을 깨달으면서 심장과 관련된 생리학이 급속히 발달할 수 있었다. 간의 기능이 해독이다라는 명제 없이 간에 대한 생리학을 생각할 수 없다. 그런데 심장이나 간의 기능에 대해 생각할 때 생리학자들은 진화론에 대해 별로 생각할 필요가 없었다. 굳이 진화론을 끌어들이지 않고도 무엇이 생존에 도움이 되는가?라는 질문만 던져도 많은 경우 충분했다.

 

심리학의 경우에도 마찬가지로 인간은 대체로 생존에 도움이 되는 방향으로 만들어졌다고 가정하고 출발해도 별 지장이 없는 경우가 많다. 공포의 기능은 생존을 위해 위험을 피하도록 하는 것이다라고 이야기할 때에는 간의 기능은 생존을 위해 해독을 하는 것이다라고 이야기할 때만큼이나 진화 생물학이 들어설 자리가 별로 없다.

 

하지만 심리적 현상에서는 기능을 따질 때 진화 생물학을 무시하기 힘든 측면이 생리적 현상에 비해 더 많아 보인다. 친족 선택 이론과 관련된 것을 살펴보자. 대체로 생리적 현상에 비해 심리적 현상이 친족과의 상호 작용에 더 관련되어 있어 보인다. 많은 경우 몸은 자기 자신만 챙기면 되지만 마음은 친족까지 생각해야 하는 경우가 많다. 임신 상태가 아니라면 친족과의 상호 작용은 생리적 양상보다는 행동적 양상(행동은 결국 심리의 결과다)을 띠기 때문이다.

 

질투, 서열, 양심과 같은 현상에서는 생존만 고려해서는 그 기능(기능이 없을 수도 있지만)을 알아내기가 사실상 불가능하다. 생존은 번식의 한 가지 조건에 불과하다. 제대로 번식하기 위해서는 생존 말고도 아주 많은 것들을 해야 한다. 즉 기능은 생존만 향하지 않는다.

 

 

 

생리학에서 연구하는 기관 즉 몸의 부품은 눈에 쉽게 보이는 경우가 많다. 팔과 다리는 그냥 눈에 보인다. 심장과 허파는 배를 째기만 하면 그냥 보인다. 반면 뇌를 아무리 들여다 보아도 그런 부품은 보이지 않는다. 어떤 부품들이 존재하는지 우선 알아야 그 부품이 어떻게 작동하는지 알아낼 것 아닌가? 이런 면에서 진화 생물학의 이론들은 어림짐작법(heuristic, 발견법)으로서 가치가 크다는 것이 진화 심리학자들의 주장이다.

 

생리학의 경우에는 우선 심장과 같은 기관을 먼저 발견한 후에 그 기능을 짐작해 보는 식으로 발달했다. 반면 심리학에서는 그 반대로 연구가 진행될 가능성이 크다. 먼저 진화 생물학 이론, 과거 진화 환경에 대한 재구성, 인간 행동에 대한 관찰 등으로부터 기능을 추론해 낸 다음에 그 기능을 하는 어떤 모듈(기제, 부품)이 있을 것이라는 가설을 제시하는 식이다.

 

 

 

진화 생물학 덕분에 이전에는 생각지도 못했던 심리학 가설을 만들어내서 어느 정도 입증한 사례들을 보여준다면 진화 생물학이 심리학에 도움이 된다는 점을 확실히 보여줄 수 있다.

 

진화 심리학자들은 배란기와 관련하여 이전에는 생각지도 못했던 여러 가설들을 만들어냈으며 그 중 일부에 대해서는 부합하는 증거들을 어느 정도 모았다.

 

자신의 남편이 좋은 유전자(good gene)를 가지고 있을 확률이 작다면 좋은 유전자를 가지고 있을 것 같은 남자와 성교를 하는 것도 한 가지 방법이다. 바람 피우다가 들키면 남편이 가만 있지 않을 것이므로 임신 확률이 높은 배란기에 외간 남자와 성교를 하는 것이 유리하다. 자세한 것은 아래 글을 참조하라.

 

증거: 2. 좋은 유전자를 얻기 위해 바람피우는 여자 --- 진화 심리학 첫걸음마

http://cafe.daum.net/Psychoanalyse/83fZ/222

 

배란기에 강간을 당하면 타격이 더 심각하다. 왜냐하면 원치 않는 임신을 할 확률이 더 높기 때문이다. 따라서 여자가 배란기에 강간을 더 조심하도록 진화했을 가능성이 있다. 실제로 그렇다는 것을 보여주는 증거들이 있다.

 

 

 

지금까지 이루어진 진화 심리학자들의 연구 중 대부분은 생각지도 못했던 가설이라기보다는 상식으로 자리 잡은 것들을 가설화한 것이다. 남자는 늑대다, 계모는 구박한다, 남자는 여자에 비해 배우자의 성적 외도에 더 민감하다, 모성이 부성보다 강하다 등이 그 예다. 그리고 이런 것들이 커다란 논란이 되었다. 만약 제대로 된 증거만 수집했다면 상식을 발굴해서 이론화한 것도 높이 평가 받아야 한다. 진화 심리학 이전에는 그런 상식들이 자본주의 사회 또는 계급 사회의 편견일 뿐이며 인간 본성은 아니라는 주장이 학계에서 압도적이었다. 백지론적 경향이 학계를 지배한 것이다. 여기에서 모든 것이 과연 그런 가설에 대해 진화 심리학자들이 제시한 증거들이 유효한가?에 달려 있다. 이 문제에 대해서는 다른 글에서 다룬다.

 

 

 

2011-04-21