어차피 역사에 가정이 없기 때문에 일본보다 조선이 스스로 근대화를 이룬것이 더 나았다라는 것은 증명은 불가능하지만
논리적으로 추론은 가능하다고 생각합니다.

첫째 일본은 조선을 발전시키거나 조선을 위하여 합병한 것이 아니고 기본적으로 일본의 식민지로 삼기위한 것입니다.
       식민지는 근본적으로 수탈을 전제로 하고 식민지에 어떤 인프라를 깔거나 교육을 한다해다 그것은 식민지배를 용이하게 하기 위한 것과
      수탈에 효율적으로 이용하기 위한 것입니다.
     따라서 근본적으로 조선 민중이나 조선의 발전에는 한계가 있다는 것입니다.

둘째 효율성입니다.
      많은 후진국가들이 발전하지 못하는 이유중 하나가 부정이나 부패 의지의 결여등 효율성의 문제가 있습니다.
     그러면 일본의 관리들이 식민지에 와서 조선을 위하여 얼마나 열심히 일을 했을까요
   또한 조선 백성들의 반발등으로 인하여 상당한 누수가 발생했을거라고 생각합니다.

세째  결국 일본은 태평양 전쟁등으로 후반기에는 조선에대한 투자보다 수탈에 치중하게 됩니다.
      
반면 조선이 스스로 근대화를 했을 경우가 더 나았을 것이라고 보는 이유는 다음과 같습니다.

첫째  이미 조선은 지금까지의 봉건 전제 국가로는 더 이상 국가를 유지할 수 없다는 사실을 지배층까지 잘 인식하고 있었습니다.
          또한 고종은 선교사 미국 러시아  고문등을 통하여 서양 문물에 긍정적인 시각을 가지고 있었으며 수용에 적극적이었습니다.

둘째  무슨일이던 처음이 어렵지 시작하면 가속도가 붙게 됩니다.
          초기에 저런 정도의 근대 국가기구와 체제가 정비되고 있었다면 시간이 문제이지 빠른 속도로 발전할 것은 물어볼 필요도 없습니다.
          오백년의 역사를 가진 왕조국가가 군대를 신식으로 개편하고 신식무기를 들여오고 점차 군기창을 만들어 무그도 자급하려 했다는 사실
         비록 사기를 당했지만 당시로서는 거금을 들여 군함까지 만들고 해군사관학교도 만들었다는 것은 조선 황실과 정책가들이 나름대로  
        제 대로된 안목이 있었다는 것입니다.
       육군사관학교 출신에게 종 6품을 제수했다는 이야기는 고종이 얼마나 군비확충에 힘을쓰고 있었나를 알 수 있습니다.

셋째  조선은 고도의 중앙집권적인 국가입니다.
          그리고 잘 정비된 행정체계와 관료제가 정착된 국가이지요
          따라서 태국하고는 질적인 면에서 비교할수 없으며 중앙에서 방침이 변하지 않고 밀고나가면 상당히 빠른 시일안에 전국적으로 제도
         정 착이 가능한 시스템입니다.
       (추가수정: 역참제도 같은 경우를 보면 이것이 페르시아가 최초이고 조선시대의 역참제도는 중앙의 지배력이 얼마나 신속하게 지방까지 전달되었는지 그리고 그 역참의 수장인 찰방을 정식으로 상당한  품계를 지닌 관리를 보임하였다는 이야기는 조선의 행정체계와 관련하여
하나의 시사점입니다 ).
넷째  애국심입니다.
          구한말 또는 합병후에 일어난 의병 활동 물산장려운동 국채보상운동 그리고 학교설립운동등을 통해 볼때 조선민중들의 애국심은 대단한 것이었습니다.
뿐만 아니라 세도정치로 피폐해진 상황속에서도 황제에 대한 충성심이 상당한 것은 고종황제 장레식과 그것을 기화로 일어난 3.1`운동을 보아도 알 수 있을 것입니다

아래 담로님이 제시한대로 1897년 대한 제국의 수입이 17만냥에서.. 1904년 3천만냥으로 증대 되었다는 것은 엄청난 시사점을 던져 준다고 봅니다
고종의 개혁이 성과를 나타내고 있으며 자본이 확충되었다는 것은 그만큼 근대화의 성공가능성을 높여 주는 것이지요

마지막으로 일본이 아니었으면 우리가 분단이나 전쟁 그 후이념 대립 또 국방비조달 남북이 하나되었을때의 시너지 효과등을 계산하면
일본이 우리나라 근대화에 도움을 준것과는 넘사벽이라 할 수 있습니다

따라서 통계나 인구증가등으로 그럴듯하게 호도하려하지만 우리 민족은 충분히 역량이 있다는 것입니다
우리나라는 왕조가 평균 5-6백년 신라는 천년을 갔읍니다
이것은 단순히 다스리기 편한 것이 아니라 그만큼 통치의 노하우 또는 백성들이 그래도 살만했다는 증거도 되는 것입니다