내가 가장 기대하고 있는 2014년 출간 예정서 중 하나는 미치오 카쿠의 신작 『마음의 미래 The Future of the Mind』다. 왜냐면, 내가 가장 흥미로운 탐구 주제/대상으로 여기는 마음, 의식, 뇌를 『마음의 미래』에서 꽤 심층적으로 다루고 있는 것으로 보이기 때문이다. 우선 어떤 책인지 아마존에 올라온 『마음의 미래』에 대한 소갯글을 번역해 올린다. [글자 색깔은 인용자]

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미치오 카쿠(가쿠)는 《뉴욕 타임즈》 선정 베스트 셀러 『불가능은 없다 Physics of the Impossible』, 『미래의 물리학 Physics of the Future』, 『초공간 Hyperspace』의 저자로서, 이번에는 현존 우주에서 가장 환상적이고 복잡한 대상, 즉 인간의 뇌를 파헤친다.

역사상 처음으로, 살아 있는 뇌의 비밀이 물리학자들이 고안한 일련의 최첨단 뇌독해기술(high tech brain scans)로 밝혀지고 있다. 한때 단지 과학소설/SF의 영역에 불과했던 일들이 지금은 놀라운 현실로 되어 나타나고 있다. 뇌기억의 독해와 기록, 원격감응/텔레파시, 꿈의 녹화, 마음 조종/통제(mind control), 아바타, 그리고 염동작용(念動作用, telekinesis; 마음/심령의 힘으로 물체 내부에 운동을 일으키는 일) 등등은 그 가능성을 넘어서, 지금 이미 실재하는 기술이 됐다.

미치오 카쿠는 『마음의 미래 The Future of the Mind』에서 세계 도처의 첨단 연구소에서 진행중인 놀라운 연구들을 전문가적 식견과 흡인력 있는 필치로 소개해준다. 그 연구들은 모두 신경과학과 물리학에서 나온 최신 성과에 기반한 것이다. 머지않아 우리는 “스마트 알약”을 복용함으로써 인지 능력을 향상시킬 수 있을 것이다. 우리 뇌를 뉴런 하나 하나까지 컴퓨터에 통째로 입력/업로드할 수 있을 것이고, 전세계에 걸쳐 있는 “뇌-인터넷(brain-net, 뇌그물망)”을 통해 생각과 감정을 주고받고, 마음만으로 컴퓨터와 로봇을 통제할 것이며, 영생불사의 한계선까지 치고올라갈 것이고, 또한 아마도 우리의 의식을 우주를 가로질러 전송할 수도 있을 것이다.


카쿠 박사는 미래가 보여줄 환상적 여행으로 우리를 이끌면서, 뇌가 작동하는 방식뿐만 아니라 저 최첨단 기술들이 우리의 일상 생활을 뒤바꿔놓을 양상에 대해 명쾌한 설명을 제시해준다. 나아가서 그는 “의식 consciousness”에 대한 근본적으로 새로운 방식의 사유를 펼쳐보이면서 그에 기반해 정신 질환, 인공지능 그리고 외계인 의식에 대한 참신한 통찰을 선보인다.

카쿠 박사의 현대 과학에 대한 깊은 이해 그리고 미래의 발전상에 대한 날카로운 시각과 더불어, 『마음의 미래 The Future of the Mind』는 과학적 역작으로서, 신경과학의 최전선에 대한 경이감으로 가득찬 아주 탁월한 탐사 보고서가 될 것이다.

 

 

미치오 카쿠는 이미 전작 저서 여러 편에서 마음, 의식, 뇌에 관해 산발적이긴 하지만 제법 많은 얘기를 들려줬다. 하지만, SF적 상상력에 기반한 첨단 과학적 이야기를 단순히 들려주는 것에서 더 나아가, 마음/의식/뇌에 대한 철학적 논증의 정교함과 통찰의 깊이까지 보여줬는지는 의문이다. 그러나 이번엔 기대를 품어도 좋을 듯하다. 본격적으로 마음/의식/뇌를 다루는 단일 저서를 내는 것이니까. 이 점과 관련해 위 소갯글에서 내 눈길을 잡아끄는 부분은 예의 파란 글씨 그 부분이다.

미치오 카쿠는 “의식 consciousness”에 대한 근본적으로 새로운 방식의 사유를 펼쳐보이면서 그에 기반해 정신 질환, 인공지능 그리고 외계인 의식에 대한 참신한 통찰을 선보인다.

미치오 카쿠의 〈의식 consciousness” 에 대한 근본적으로 새로운 방식의 사유〉가 과연 무엇일까 정말 궁금하다. 객관성과 3인칭 관점에 철저하게 길들여져 있는 과학자가 과연 주관성과 1인칭 관점이 관건인 “의식 consciousness”의 신비를 과연 어떤 방식으로 파헤치고, 어떤 수준의 철학적 논증과 통찰을 보여줄 수 있을 것인지 몹시 기대된다.

아래에 미치오 카쿠의 신작에 대한 아마존 소갯글 전문을 덧붙인다. 그리고 번역 · 출간된 그의 저서들에 대한 서지 사항도 적어둔다.



 


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Kaku, Michio (2014). The Future of the Mind: The Scientific Quest to Understand, Enhance, and Empower the Mind. New York: Doubleday. [approx. 400 pages]

Publisher: Doubleday
Hardcover: 400 pages
Pub Date: February 25, 2014
Language: English
ISBN-10: 038553082X
ISBN-13: 978-0385530828
Book Dimensions: 9.6 x 6.4 x 1.4 inches
List Price: $28.95 / Amazon Price: $21.11
Kindle Edition: $11.99


Book Description

Release date: February 25, 2014 | ISBN-10: 038553082X | ISBN-13: 978-0385530828

The New York Times best-selling author of Physics of the Impossible, Physics of the Future and Hyperspace tackles the most fascinating and complex object in the known universe: the human brain.

For the first time in history, the secrets of the living brain are being revealed by a battery of high tech brain scans devised by physicists. Now what was once solely the province of science fiction has become a startling reality. Recording memories, telepathy, videotaping our dreams, mind control, avatars, and telekinesis are not only possible; they already exist.

The Future of the Mind gives us an authoritative and compelling look at the astonishing research being done in top laboratories around the world—all based on the latest advancements in neuroscience and physics. One day we might have a "smart pill" that can enhance our cognition; be able to upload our brain to a computer, neuron for neuron; send thoughts and emotions around the world on a "brain-net"; control computers and robots with our mind; push the very limits of immortality; and perhaps even send our consciousness across the universe.

Dr. Kaku takes us on a grand tour of what the future might hold, giving us not only a solid sense of how the brain functions but also how these technologies will change our daily lives. He even presents a radically new way to think about "consciousness" and applies it to provide fresh insight into mental illness, artificial intelligence and alien consciousness.

With Dr. Kaku's deep understanding of modern science and keen eye for future developments, The Future of the Mind is a scientific tour de force--an extraordinary, mind-boggling exploration of the frontiers of neuroscience.

About the Author
MICHIO KAKU is a professor of physics at the City University of New York, cofounder of string field theory, and the author of several widely acclaimed science books, including Hyperspace, Beyond Einstein, Physics of the Impossible, and Physics of the Future.

Review

Praise for The Future of the Mind

"In this expansive, illuminating journey through the mind, theoretical physicist Kaku (Physics of the Future) explores fantastical realms of science fiction that may soon become our reality. His futurist framework merges physics with neuroscience... applied to demonstrations that "show proof-of-principle" in accomplishing what was previously fictional: that minds can be read, memories can be digitally stored, and intelligences can be improved to great extents. The discussion, while heavily scientific, is engaging, clear, and replete with cinematic references... These new mental frontiers make for captivating reading"
- Publishers Weekly

"Kaku turns his attention to the human mind with equally satisfying results··· Telepathy is no longer a fantasy since scanners can already detect, if crudely, what a subject is thinking, and genetics and biochemistry now allow researchers to alter memories and increase intelligence in animals. Direct electrical stimulation of distinct brain regions has changed behavior, awakened comatose patients, relieved depression, and produced out-of-body and religious experiences··· Kaku is not shy about quoting science-fiction movies and TV (he has seen them all)··· he delivers ingenious predictions extrapolated from good research already in progress."
- Kirkus Reviews

"Facts to ponder: there are as many stars in our galaxy (about 100 billion) as there are neurons in your brain; your cell phone has more computing power than NASA had when it landed Apollo 11 on the moon. These seemingly unrelated facts tell us two things: our brains are magnificently complex organisms, and science fiction has a way of becoming reality rather quickly. This deeply fascinating book by theoretical physicist Kaku explores what might be in store for our minds: practical telepathy and telekinesis; artificial memories implanted into our brains; and a pill that will make us smarter. He describes work being done right now on using sensors to read images in the human brain and on downloading artificial memories into the brain to treat victims of strokes and Alzheimer's. SF fans might experience a sort of breathless thrill when reading the book—This stuff is happening! It's really happening!—and for general readers who have never really thought of the brain in all its glorious complexity and potential, the book could be a seriously mind-opening experience."
- Booklist


Source: www.amazon.com 
The Future of the Mind: The Scientific Quest to Understand, Enhance, and Empower the Mind by Michio Kaku





 

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Kaku, Michio (1994). Hyperspace: A Scientific Odyssey Through Parallel Universes, Time Warps, and the Tenth Dimension. New York: Oxford University Press. [xvi + 359 pages]

초공간
미치오 카쿠 지음 | 최성진 · 한용진 옮김 | 김영사 | 1997-03-10
원제: Hyperspace: A Scientific Odyssey Through Parallel Universes, Time Warps, and the Tenth Dimension (1994, Oxford University Press/1995, Anchor Books)
[반양장 | 470쪽 | 정가 9,900원 | 판매가 7,920원 | 210 × 148mm | 절판(확인일 : 2013-07-02)]



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Kaku, Michio & Jennifer Trainer Thompson (1987/Revised & Updated, 1995). Beyond Einstein: The Cosmic Quest for the Theory of the Universe. New York: Bantam Books/New York: Anchor Books. [xii + 227 pages]

아인슈타인을 넘어서 - 초끈이론으로 본 우주
미치오 카쿠 · 제니퍼 트레이너 톰슨 지음 | 박영재 옮김 | 전파과학사 | 1993-02-01
원제: Beyond Einstein: The Cosmic Quest for the Theory of the Universe (1987/Revised & Updated, 1995)
[반양장 | 244쪽 | 정가 10,000원 | 판매가 9,500원 | 210 × 148mm]



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Kaku, Michio (1997). Visions: How Science Will Revolutionize the 21st Century. New York: Anchor Books. [xii + 403 pages, OUP Edition, 1998]

비전 2003
미치오 카쿠 지음 | 김승욱 옮김 | 작가정신 | 2000-05-15
원제: Visions: How Science Will Revolutionize the 21st Century (1997/OUP Edition, 1998)
[양장본 | 626쪽 | 정가 18,000원 | 판매가 14,400원 | 210 × 148mm | 절판(확인일 : 2011-01-24)]



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Kaku, Michio (2004). Einstein's Cosmos: How Albert Einstein's Vision Transformed Our Understanding of Space and Time, (Great Discoveries Series). New York: W. W. Norton & Co. [268 pages] 

아인슈타인의 우주 - 알베르트 아인슈타인의 시각은 시간과 공간에 대한 우리의 이해를 어떻게 바꾸었나
미치오 카쿠 지음 | 고중숙 옮김 | 승산 | 2007-10-30
원제: Einstein's Cosmos: How Albert Einstein's Vision Transformed Our Understanding of Space and Time, (Great Discoveries Series) (2004)
[반양장본 | 328쪽 | 정가 15,000원 | 판매가 12,000원 | 223 × 152mm]



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Kaku, Michio (2005). Parallel Worlds: A Journey through Creation, Higher Dimensions, and the Future of the Cosmos. New York: Doubleday. [xviii + 428 pages]

평행우주 - 우리가 알고 싶은 우주에 대한 모든 것
미치오 카쿠 지음 | 박병철 옮김 | 김영사 | 2006-03-09
원제: Parallel Worlds: A Journey through Creation, Higher Dimensions, and the Future of the Cosmos (2005)
[양장본 | 616쪽 | 정가 24,900원 | 판매가 19,920원 | 223 × 152mm]



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Kaku, Michio (2008). Physics of the Impossible: A Scientific Exploration into the World of Phasers, Force Fields, Teleportation, and Time Travel. New York: Doubleday. [xxii + 329 pages]

불가능은 없다 - 투명인간, 순간이동, 우주횡단, 시간여행은 반드시 이루어진다!
미치오 카쿠 지음 | 박병철 옮김 | 김영사 | 2010-04-26
원제: Physics of the Impossible: A Scientific Exploration into the World of Phasers, Force Fields, Teleportation, and Time Travel (2008)
[양장본 | 496쪽 | 정가 23,000원 | 판매가 18,400원 | 223 × 152mm]



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Kaku, Michio (2011). Physics of the Future: How Science Will Shape Human Destiny and Our Daily Lives by the Year 2100. New York: Doubleday. [xx + 393 pages]

미래의 물리학 - 과학은 인간의 일상과 운명을 어떻게 바꿀 것인가?
미치오 카쿠 지음 | 박병철 옮김 | 김영사 | 2012-09-27
원제: Physics of the Future: How Science Will Shape Human Destiny and Our Daily Lives by the Year 2100 (2011)
[양장본 | 616쪽 | 정가 25,000원 | 판매가 22,500원 | 223 × 152mm]