한 때 서양에서 침술이 유행한 적이 있지만 20세기 초쯤에는 사라졌다고 한다. 그러다가 미국의 닉슨 대통령이 1972년에 중국을 방문한 것을 계기로 미국에서 침술에 대한 관심이 갑자기 커졌다.

 

1971년에 대통령 방문을 준비하기 위해 헨리 키신저가 먼저 중국을 방문하게 되는데 이 때 저널리스트 제임스 레스톤(James Reston)도 같이 갔다. 중국에 머무는 중에 레스톤은 충수염(맹장염) 때문에 수술을 하게 되는데 수술 후에 통증이 있어서 침술 치료를 받게 된다.

 

침술의 효과를 톡톡히 봤다고 생각한 레스톤은 <The New York Times>에 다음과 같은 기사를 쓴다.

 

Now, About My Operation in Peking

http://graphics8.nytimes.com/packages/pdf/health/1971acupuncture.pdf

 

이 기사 덕분에 미국 사람들이 침술에 대해 큰 관심을 기울이게 되었다고 한다. 미국 의사들이 침술에 대해 알아보기 위해 중국을 방문하기도 했는데 아주 충격적인 장면도 보게 된다. 상하이 대학에서 심장 수술을 했는데 중국 사람들의 말에 따르면 침술로 마취를 한 상태였다.

 

로젠펠드(Isadore Rosenfeld) 같은 권위 있는 의사가 이 장면을 목격하고, 사진을 찍어서 미국 사람들에게 이야기해 주자 침술에 뭔가 대단한 것이 있다는 생각이 급속히 퍼지게 된다.

 

Edzard Ernst & Simon Singh가 쓴 『Trick or Treatment: The Undeniable Facts about Alternative Medicine』 중 47~50쪽에서 이 이야기를 다루고 있다.

 

 

 

2006년에는 BBC TV의 시리즈 <대안 의학Alternative Medicine>에서도 비슷한 장면을 담았다. 이번에도 장소는 상하이였으며 현대 의학에서 쓰는 마취법이 아니라 침술로 마취를 하고 심장 수술을 하는 것이라고 중국인들은 주장했다.

 

하지만 <Royal College of Anaesthetists>의 보고서에 따르면 중국인들이 사기를 친 것이다.

 

It is obvious, from her appearance, that the patient has already received sedative drugs and I am informed that these comprised midazolam, droperidol and fentanyl. The doses used were small, but these types of drugs ‘amplify’ the effect of each other so that the effect becomes greater. Fentanyl is not actually a sedative drug in the strict sense, but it is a pain-killing drug that is considerably more powerful than morphine. The third component of the anaethetic is seen on the tape as well, and that is the infiltration of quite large volumes of local anaesthetic into the tissues on the front of the chest where the surgical incision is made.

(Trick or Treatment: The Undeniable Facts about Alternative Medicine, Edzard Ernst & Simon Singh, 49)

 

진정제, 국부마취제, 진통제 등을 투여하고 침술로 마취했다고 쇼를 한 것이라고 보고서에서는 이야기하고 있다.

 

 

 

백과사전도 참조하라.

 

Acupuncture gained attention in the United States when President Richard Nixon visited China in 1972. During one part of the visit, the delegation was shown a patient undergoing major surgery while fully awake, ostensibly receiving acupuncture rather than anesthesia. Later it was found that the patients selected for the surgery had both a high pain tolerance and received heavy indoctrination before the operation; these demonstration cases were also frequently receiving morphine surreptitiously through an intravenous drip that observers were told contained only fluids and nutrients.

...

In 2006, a BBC documentary Alternative Medicine filmed a patient undergoing open heart surgery allegedly under acupuncture-induced anesthesia. It was later revealed that the patient had been given a cocktail of weak anesthetics that in combination could have a much more powerful effect. The program was also criticized for its fanciful interpretation of the results of a brain scanning experiment.

http://en.wikipedia.org/wiki/Acupuncture

 

 

 

다음은 백과사전에서 인용한 문헌이다.

 

Traditional Medicine and Pseudoscience in China: A Report of the Second CSICOP Delegation (Part 1)

http://www.csicop.org/si/show/china_conference_1/

 

A groundbreaking experiment ... or a sensationalised TV stunt?

http://www.theguardian.com/media/2006/mar/25/science.broadcasting

 

Did we really witness the 'amazing power' of acupuncture?

http://www.telegraph.co.uk/science/science-news/3344833/Did-we-really-witness-the-amazing-power-of-acupuncture.html

 

 

 

의사와 과학자는 마술 트릭을 전문적으로 교육 받은 사람이 아니다. 그래서 때로는 마술 트릭에 속아넘어가기도 한다.

 

Project Alpha was an elaborate hoax that began in 1979 and ended with its disclosure in 1981. It was orchestrated by the stage magician and skeptic James Randi. It involved planting two fake psychics, Steve Shaw (now better known as Banachek) and Michael Edwards, into a paranormal research project. During the initial stages of the investigation, the researchers came to believe that the pair's psychic powers were real. However, more formal experiments, as well as criticism from both the parapsychology community and Randi himself, led them to dismiss their initial trust. The hoax was later revealed publicly.

http://en.wikipedia.org/wiki/Project_Alpha

 

 

 

정말로 침술 마취를 통해 심장 수술 같은 대수술을 할 수 있다면 제임스 랜디 같은 전문 마술사와 마취 전문의가 눈을 부릅뜨고 수술하기 24시간 전부터 환자를 관찰할 수 있도록 해서 검증해야 한다.

 

기적 또는 기적에 가까운 일을 할 수 있다고 떠벌리는 사람이 전문 마술사 앞에만 서면 약해진다면 사기꾼이라고 봐도 무방할 것이다.